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Voir, Critique : Le tennis épargne la canne, les joueurs continuent de lancer leurs raquettes

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L’autre jour, l’ancien numéro un mondial Andy Roddick a publié sur Twitter une vidéo pédagogique avec le slogan « comment lancer une raquette sans avoir d’ennuis ».

Roddick, ancien n°1 mondial et tête brûlée certifiée de son époque, a tenu la raquette par la gorge et l’a jetée face contre terre. Il rebondit de quelques centimètres et se posa non loin de lui. D’un ton sage, il a dit que c’était un moyen sûr d’évacuer sa frustration car cela éliminait les chances que le racket se transforme en un missile non guidé. Roddick a en outre conseillé aux joueurs en colère de frapper une balle haut dans les airs et de ne pas frapper à hauteur de taille. Cela, a-t-il dit, réduisait le risque que le ballon touche les supporters dans les tribunes ou les officiels du terrain.

Jenson Brooksby, l’Américain de 21 ans, devrait regarder en boucle la vidéo de Roddick. Récemment, le n°39 mondial a rejoint une liste croissante de joueurs ayant des problèmes de gestion de la colère. Il a lancé une raquette qui a touché le pied d’un garçon de balle recroquevillé lors de sa victoire au premier tour contre Federico Coria à l’Open de Miami.

Brooksby a écopé d’un point de pénalité. Cela lui a coûté un match dans le premier set mais il a finalement gagné 3-6, 6-2, 6-3.

Lors du même tournoi, l’Australien Jordan Thompson avait une ballerine, debout à quelques mètres de lui, esquivant de peur alors qu’il frappait une balle lors de son match contre Jo-Wilfried Tsonga. Comme Brooksby, Jordan a également terminé du côté des vainqueurs, mais leurs coups de tennis n’étaient pas le sujet de discussion.

Leurs explosions ont renouvelé le débat sur la question de savoir si le tennis permettait aux joueurs de s’éloigner trop légèrement pour leur comportement grossier qui met les autres sur le terrain en danger physique.

Roddick a mentionné les récents effondrements des plus grandes stars Alexander Zverev et Nick Kyrgios, qui ont précédé les explosions des joueurs moins connus à l’Open de Miami.

Zverev à Acapulco, Kyrgios à Indian Wells à Brooksby et Thompson à Miami est un effet d’entraînement des officiels de l’ATP qui se laissent aller aux plus grands noms du sport.

Parmi les récentes explosions sur le terrain, celle de Zverev était la plus effrayante à regarder.

L’Allemand a raté de peu la jambe de l’arbitre lorsqu’il a balancé sa raquette de colère contre la chaise à plusieurs reprises après une défaite en double. Zverev a été retiré du tirage au sort en simple et condamné à une amende de 40 000 $, une somme dérisoire pour quelqu’un qui gagne des centaines de milliers de dollars. L’ATP a fait un pied de nez en mettant le numéro 4 mondial allemand en probation pendant un an et en retenant sa suspension de huit semaines et une amende supplémentaire de 25 000 $. Zverev est de retour sur le circuit de tennis. Kyrgios aussi.

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L’Australien mercuriel est classé n ° 37 mais est l’un des plus gros tirages du tennis à l’heure actuelle. Il a failli frapper un garçon de balle après avoir brisé une raquette suite à une défaite contre Rafael Nadal à l’Open BNP Paribas. Après le match, il a continué à être colérique. « Et que veux-tu que je te dise ? Il était à trois mètres du gamin. C’est une question que vous allez poser après une bataille de trois heures contre Nadal ? C’est avec ça que tu viens ici ? Kyrgios a répliqué.

Ce qui est encore plus inquiétant, c’est le schéma qui suit une fois qu’un joueur se refroidit après que la chaleur du moment soit passée. Des excuses au garçon ou à la ballerine, souvent téléchargées sur les réseaux sociaux, pour apaiser les fans avec leurs couteaux. Quelques mots sont prononcés pour exprimer des regrets avant qu’un joueur ne hausse les épaules et ne passe au tournoi suivant. Ce n’est rien d’autre que du symbolisme, une lutte contre l’incendie boiteuse chorégraphiée par l’équipe de relations publiques.

Heureusement, certains des plus grands joueurs ont demandé à l’ATP de faire craquer le fouet. Zverev aurait dû être suspendu pour six mois, a estimé l’ancien n ° 1 mondial Mats Wilander.

Rafael Nadal veut que les joueurs errants affrontent la musique. « Le problème, à mon avis, c’est que lorsque vous permettez aux joueurs de faire des choses, vous ne savez pas où est la ligne. Et c’est une chose délicate. Mais probablement parce que ces situations se produisent de plus en plus souvent, l’ATP devrait revoir les choses et prendre des décisions », a déclaré Nadal.

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La suspension pouvant aller jusqu’à un an pour comportement aggravé fait partie du Code ATP. Mais l’instance dirigeante du tennis masculin est-elle prête à sacrifier sa prochaine génération d’extracteurs de foule pendant de longues périodes ? Parmi les Big Three, Federer à 40 ans est sur une longue pause pour blessure, la position anti-vaxx de Novak Djokovic fait de lui un non-partant potentiel et Rafael Nadal ne rajeunit pas.

Les joueurs de mauvaise humeur ne peuvent pas être les modèles parfaits pour les jeunes qui rêvent de Grand Chelem.

Le numéro 6 mondial Stefanos Tsitsipas, pressenti pour être un futur grand, n’a pas épargné son père et son capitaine grec. Lors de la Coupe ATP 2020, il a attrapé Apostolos Tsitsipas au bras alors qu’il balançait sa raquette avec colère. Tsitsipas s’en tire avec un point de penalty.

Le tennis a eu des joueurs avec une mèche courte. John McEnroe a remporté sept titres de Grand Sam, jurant sur le terrain comme une arme. Cela l’a aidé à élever son jeu et a également vendu des chaussures. Nike a lancé une publicité avec le slogan « Rebel with a Cause » avec McEnroe au centre. Pourtant, lorsque le «Superbrat» a franchi la ligne, il en a payé le prix. Il a été disqualifié de l’Open d’Australie de 1990 pour avoir intimidé un juge de ligne, cassé une raquette et utilisé le mot F.

Il y a deux ans, Djokovic a perdu un titre potentiel du Grand Chelem lorsqu’il a été expulsé de l’US Open pour avoir frappé un juge de ligne dans le cou avec une balle de tennis. L’ATP ne devrait pas hésiter à sévir contre chaque crise dangereuse de lancer de raquette et de frappe de balle.

Le tennis devrait connaître les conséquences d’épargner la canne.

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